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UTR,网球评级的新标准

时间:2019-11-23 08:32来源:体育竞赛
文/Peter Bodo 编译/黄子麟 UTR(通用网球评级Universal TennisRating)的目标简单而又野心勃勃,用一套简明的算法为所有网球人的水准做出精确、合理的评判。 坐落在加州太平洋岸边伦乔·帕

文/Peter Bodo 编译/黄子麟

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UTR(通用网球评级Universal Tennis Rating)的目标简单而又野心勃勃,用一套简明的算法为所有网球人的水准做出精确、合理的评判。

坐落在加州太平洋岸边伦乔·帕洛斯·维尔迪市的杰克·克雷默网球俱乐部,那里曾拥有全美最出色的教练诸如维克·布雷顿(Vic Braten)和罗伯特·兰斯多普(Robert Lansdorp),他们带出了翠西·奥斯汀、桑普拉斯、达文波特这些传奇球员。去年12月,在这里举办了首届加利福尼亚锦标赛,这将是具有历史意义的赛事。

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这届赛事总奖金只有微不足道的3万美元,但其阵容你可能想象不到。一号种子是ATP排名33位的史蒂夫·约翰逊,最终夺冠的ATP排名51位的奎雷伊,参赛的球员还包括已经挂拍的费什、哈斯等名将。

这项比赛的历史意义其一是完全的公开性,269名业余和职业选手参加了比赛,对阵签表和积分规则采用了对现有分级积分系统极具挑战性的新标准——UTR。

UTR是基于对一名球员12个月内最近30场比赛的数据进行综合考量的算法系统,评级从1.00到16.5(ATP世界第一德约科维奇)。这个算法不是只看胜负,而要综合看对手的能力强弱、具体比分,但关注的是具体比赛能力而无关年龄、性别。只要在UTR系统里出现的球员之间的比赛都可以有清楚的级别参照,并成为新数据的来源。现在进入UTR系统的已经有超过一百万人,进入系统数据库的比赛也超过了一千万场。

前ATP球员、加利福尼亚锦标赛赛事总监杰夫·塔兰戈对这个系统的评价是:“UTR的可能性和潜力是不可限量的。”

去年迈阿密大师赛期间,ESPN特约评论员吉尔伯特在赛场遇到老朋友帕特里克·麦肯罗和她的女儿,小麦肯罗的女儿维多利亚已是一名相当出色的青少年选手,单纯直率的维多利亚跟吉尔伯特说的第一句话就是:“你UTR的级别是多少?”

UTR并非只是一个将来的存在,它现在就是一个应用越来越广泛的系统。

wns888.com,竞技意义的网球形状就像一颗洋葱,从其核心向外一层一层有着显著的高下之分。地区业余网球好手如果去打全国级的比赛在前一、二轮就会遭到惨败,全国级的业余好手如果参加全美大学生联赛也很难讨到什么便宜,而大学生联赛取得名次的球员在ATP挑战赛的资格赛上基本是一胜难求,职业圈的食物链有多残酷就不用多说了。

官方排名在网球这项水很深、高度倚仗状态和持续性的竞技运动领域经常会显得滞后和令人怀疑。ATP和WTA排名的数据都建立在强制参加和选择参加的赛事不同轮次的积分基础上,这种系统一个明显缺陷是愿意不辞辛苦的劳模型球员会积累更多的分数,另一个缺陷是同等分数的比赛所遇到的挑战可能很不相同。2008年推出UTR系统的弗吉尼亚职业球员戴夫·豪威尔在分析了大量比赛数据后得出结论,青少年赛事里面只有四分之一的比赛是真正称得上激烈和充满挑战的。

UTR系统有很多方面借鉴了法国已经在应用的评级方式,在数据来源做了一些调整。最终他将这套系统卖给了以硅谷风投资本巨子马克·莱什利(Mark Leschly)领衔的一个集团,曾是大学网球校队成员的莱什利接下来找到包括甲骨文、蓝山资本(Blue Ridge Capital)和费德勒的经纪公司Team8等多家实力公司加盟。

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在资本的执行力推动之下,UTR一夜之间给网球运动带来了简洁实用的评级系统,就类似高尔夫的让球差点计分法,能对一名球员的球技做出更为客观、精确的评级。这个评级系统让碰到高手的球员只要挺住多赢两局也能实现级位的提升,其广泛、迅速地融入各级别赛事中也让业余球员不必奔波太远就有不少能提升级位的赛事可打。

有UTR系统坐镇,加利福尼亚锦标赛第一天安排的都是级别较低选手的比赛,一共128场。级别最低的是2.96,大约相当于人们熟悉的NTRP系统3.0。较早轮次采用的是与米兰新生力量总决赛相同的快4规则。

根据交叉对位签表,级位较高的选手尽量在靠后的轮次相遇,这样能保证每一轮的比赛都尽可能激烈和水准相当。总共223场比赛下来,最终的冠军为奎雷伊,他的级分为15.46。

“这是一种组织比赛非常好的方式,”塔兰戈说:“每一轮都可以尽可能让水平接近的球员相遇,使得这一切跟以前的比赛截然不同。”奎雷伊也在夺冠感言上表达了对赛制的欣赏,他说:“最小的球员只有8岁,最大的是多少我说不上来,这样的差距仍能济济一堂确实太好玩了。”

今年澳大利亚网协已经开始引入UTR。澳网夺冠的乔科维奇得到的级分评定是16.28,澳网之后失去世界第一的哈勒普级分评定为13.28,WTA排名更低的小威级分评定是13.34,因为她在与哈勒普的三盘鏖战中最终获胜。

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“网球是一项有着悠久传统的美妙运动,但也正因为如此变革也颇为不易。”UTR系统的CEO马克·莱什利说:“在数字时代的今天我们应该做出改变,我们应该利用技术的飞速更新和社会联结方式的变化,这也事关孩子们的成长。”

UTR并不是简单推出一种简洁有效的算法,重要的是让水准处于下风的人得到鼓励和希望,让更多的人参与到这项运动中来。“如果下一位少年蒂亚弗在现有体系下需要去巡回参赛以增加积分,但又缺乏足够的资金支持,”莱什利说:“在UTR系统之下,他可以就近参加跨年龄性别的比赛,仍然有很大可能实现积分的增长以及赢得大学奖学金或更高级别比赛的参赛机会。”

UTR的影响力在各个大学已经感受到了,高校教练可以更为便捷地找到合适的新生,年轻的球员不管身在何处,也都能更快找到水准相当的伙伴。莱什利的儿子也是一位希望找到更多训练伙伴的大学球员,通过UTR系统,很快搜索出家附近20位合适的人选。任何俱乐部或民间组织都可以举办UTR认可的比赛,想要得到锻炼、提升水准和级分的爱好者并不需要花费太多。

“我这里的孩子们已经对UTR疯狂着迷,”与斯蒂文斯中止合作现在执教奥运冠军普伊格的芝加哥XS网球中心CEO卡莫·穆雷说:“水准相当的人们很容易籍此相互认识,达到赢得奖学金的分数比以前便捷高效很多了。”

UTR现在对于美国高校已经很实用了,不过需要改进和升级的环节还很多,比如怎么评判一个来自罗马尼亚的年轻人。还有更重要的,怎么在从ITF过渡到ATP的通道变得狭窄困难的当下对有志于走职业的年轻人有所帮助。

从某个特定赛事比如印第安维尔斯来说,至少在今年,赛会还没有同UTR有任何形式的对接。但是在不久的将来,这个可能性还是存在的。这项赛事的老板拉里·埃里森本身就是一个变革者,他同时也是UTR系统的合作投资人。

面对新兴的UTR系统,人们最想问的是,它是不是一个比ATP排名更好的方式,或者将来可以取而代之。“我们现在不是要取代ATP和WTA排名,”莱什利说:“职业排名就是比赛结果和积分的累积,这跟UTR系统不一样,我们是立足于球员怎样打每一场比赛,再加上特别要参照对手的水准,这更能精确反映每一个人的水平。”

在UTR官网上,职业球员的分数与他/她们的职业排名大致相同,但其中的不同也引人注目。球员最近3个月的比赛表现会有更大的权重,靠9个月以前的老本守住排名也会更难,但一年以前比赛数据的参考却不会因为未参赛而就此消失。

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当然,这个系统的数据权重微调总是要不断完善的。系统还没有对场地差异和球员在不同场地的能力差异做出考量,而且,不考虑性别差异也是一个利弊未明之处。直观来说,职业层面还看不到男女混赛的可能,就会对女球员积分有很大影响。小威在今年澳网结束后13.34的分数还排不进男子前150名,她如果想要在UTR排名上显著提升,就必须跟比她排名高的男子球员进行正式比赛才行。

但无论如何,UTR已经是在打破男女和年龄藩篱上走得最远的方式了。男子业余好手、大学校队女子球员、青少年集训球员都可以籍此在同一项赛事中较量,对青少年的成长,对网球群体的共同提升,对网球更多融入民众生活都大有裨益。

莱什利并不是只想搞一套便捷的计分排名系统,他想将网球做成一个个人评判、赛事准入和公共社交平台,你甚至可以把莱什利想象成为网球界的扎克伯格,只是前者年龄稍长十几岁而已。

“我们要把它做成一个大社交平台,”莱什利说:“部分与Yelp这样全美最大的点评网站相似,是网球的公共空间,是进入网球生活的门户。”这种努力是有成效的,加利福尼亚锦标赛就是一个开始。UTR公共平台去年七月一经推出,已经有超过1800个赛事加入进来,一个网球爱好者的家园已经在迅速成型和扩展中。

UTR恐怕不仅仅是通用网球评级系统(Universal Tennis Rating)的缩写,更会是一场世界网球革命(Universal Tennis Revolution)的来临。

注:原文刊登于《Tennis》2019年3月刊

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