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wns888.com扇动的“蝙蝠翼”揭示行星形成的奥秘

时间:2020-05-07 08:34来源:科技中心
“哈勃”在最近的观测中发现了猎户座星云内部的42个原行星盘,迄今为止发现的数量已超过150个。这一数字说明恒星系统的形成在宇宙中非常普遍。目前,研究人员已确定了猎户座星

“哈勃”在最近的观测中发现了猎户座星云内部的42个原行星盘,迄今为止发现的数量已超过150个。这一数字说明恒星系统的形成在宇宙中非常普遍。目前,研究人员已确定了猎户座星云内两种不同类型的原行星盘——炽热的原行星盘被Theta 1 Orionis C内最明亮的恒星加热,暗淡的原行星盘则位于更远的区域,因此受到更少的能量辐射。

这是这颗恒星的星盘在巨蛇尾投射出的蝙蝠状阴影的原始图像。

据英国《每日邮报》报道,乍一看上去,这些图片似乎是一幅幅美丽的水彩画,实际上,它们展示的是猎户座星云孕育的30个婴儿恒星系统。这些令人吃惊的图片是美国宇航局与欧洲航天局负责操控的哈勃太空望远镜拍摄的。“哈勃”是绕地球轨道运行的一个高敏度观测设备,也是唯一一架能够在可见光条件下拍摄拥有如此细节图片的望远镜。

原作:Chelsea Gohd

这些图片似乎是一幅幅美丽的水彩画,由美国宇航局与欧洲航天局负责操控的哈勃太空望远镜拍摄

监控“蝙蝠”信号

英国《每日邮报》相关报道

图片来源:STScI

在将照相机对准距地球1500光年的恒星托儿所——猎户座星云之后,“哈勃”发现了一些小圆块绕新诞生的恒星运行,说明年轻的恒星系统正在形成之中。随着猎户座星云的气体和尘埃混合物形成新恒星,原行星盘则在其周围形成。这些旋转盘的中心温度不断升高并最终形成一颗新恒星,盘外缘周围的残余则将其它尘埃聚合在一起。科学家认为这些就是构建行星的模块。

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哈勃拍到猎户座星云孕育30个婴儿恒星系统

金牛座内的暗星云

哈勃在猎户座星云发现婴儿恒星系统

巨蛇座星云中的“蝙蝠翼”提供了一幅独特的、间接的行星形成图像。天文学家们正在使用这颗年轻行星的新图像,以及它所投射出的飘动的影子来揭示这个星系的原行星盘。

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一个千载难逢的机会

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当研究小组再次使用哈勃望远镜对他们发现的年轻行星进行追踪拍摄时,他们惊奇地发现阴影移动了。进一步的探测发现,原行星盘上的微小变化被印在了类似翅膀的影子上,这将使研究人员能够及时追踪原行星盘的情况。Pontoppidan在夏威夷檀香山市召开的美国天文学会半年度会议上公布了这一新发现。

当来自大质量Theta 1的恒星风与星云内的气体发生碰撞时,引人注目的冲击波便会形成,呈现出类似回飞镖或者箭的形状。天文学家对暗淡的原行星盘特别关注。由于尘埃颗粒在形成行星过程中结合在一起,这些原行星盘更易于研究。

最初的图像已经揭示了重要的线索,因为影子膨胀的形状表明在圆盘中有一个富含气体的环境。阴影也揭示了圆盘的集中程度。当行星的核心聚集在一起时,它们通过圆盘向内漂移,直到它们足够大,能够清除一条尘埃和气体的通道,从而阻止它们向恒星的方向移动。沿着阴影边缘的变化可以为核心提供证据,暗示着正在成长的世界和它们所清除的路径。

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“这是一个千载难逢的机会,”Pontoppidan说。

wns888.com,校译:牧夫天文校对组

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原文链接:

在未来,Pontoppian和他的同事们希望每隔40天左右将哈勃转向“蝙蝠翼”,观察它旋转时的影子,以及对应的原行星盘。如果影子继续以一种循环的方式摆动,周期的长度可以告诉原行星盘旋转的速度有多快,从而揭示在那段时间内原行星盘的变化。即使影子在两次旋转之间的变化不相匹配,它仍然可以告诉我们年轻的原行星盘内部发生了什么。

巨蛇座星云是一个恒星摇篮,年轻的恒星们在此诞生。恒星形成后,它们周围残留的尘埃和气体会坍缩成原行星盘,其中一些物质最终会形成行星。观测这些原行星盘,比如围绕着HBC 672的这个,可以动态地显示行星的形成过程。

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